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北外李晨:英语语音教师该如何点评学生的英语发音?

时间:2019-10-05 来源:棠棠聊星座

话题缘起


英语语音教学是一个“国际难题”,中国教师和外籍教师对此各有隐忧。我曾撰文解读了可用于破解这道难题的各类书籍(参看《北外李晨:英语语音教材、参考书与网站点评及推荐》),总结了相应的方法论(参看《北外李晨老师谈英语语音的学与教》和《英语语音该不该占据英语学习的“C位”?》),甚至亲自讲解了相应的课程(参看《逾越英语语音这道坎儿,您需要一个系统性的解决方案》)。


然而,构建语音教学方法论实际上只解决了问题的一小部分,也就是语音课该怎么设计和讲解。除了“讲”之外,还得学生自己“练”,随即教师还得“评”。


“讲、练、评”结合的道理很浅显易懂,但做起来却并不容易。尤其是“评”,作为一名教语音的老师,究竟该如何对学生的发音提供反馈意见和建议呢?


一、“评”的担子有多重?

“我在学语音的时候,有时候觉得很困惑。同样一个词,不同的本族人会有不同的发音,究竟哪个是对的?”

——某语音学员的留言


学员提出类似的问题,教师的担子是很重的。很多时候学习者并不满足于“头疼医头脚疼医脚”,而是需要建构科学的知识体系,正确看待所学内容。


而要想搭建这样的知识体系,教师的“评”就起到了至关重要的作用。


目前市面上的大规模语音课,往往聘任大量的“纠音老师”来协助课程主讲教师进行学员录音点评,这样的好处是学员满意度会大幅度提高,但标准若不能统一,点评也就难以和主体课程形成合力,影响最终的学习成效和课程口碑。


为了统一标准,某些语音课给出了“半自动化”的语音点评机制,也就是课程主讲教师预设了学员可能会犯的错误,纠音教师们只需在听了学员录音后判断是否存在预设的问题,点选相应的事先录制好的反馈文字、音频或视频推送给学员即可。


这么做解决问题了吗?不尽然。好的语音教学反馈并不等同于技术参数的标准化。学生是千人千面的,点评的评语内容也绝不能千篇一律。


二、“评”应该包括什么内容?


01

问题 and/or 困难

需要澄清的一点是,在教语音的过程中,问题(problems)和困难(difficulties)往往是两码事。


譬如,越来越多的文献指出,TH字母组合的发音,对于很多学员来说是个困难(/θ/ and /e/ are difficult to pronounce),但是对于口头交际而言,这两个音并不一定构成交际问题(mispronouncing /θ/ and /e/ are not likely to cause communication breakdown)。


当然,上述说法并不能成为不深究TH发音的托辞(其具体发音方法参看《英语里的“th”音到底怎么发?》),但对于语音教师而言,必须思考的是点评时的侧重点是什么?


从长远来看,学员语音中存在的影响交际的问题(problems)才是必须要纠正的,应该给予此类问题最高优先级。


02

亮点

一说起“纠音”,似乎总是针对学员录音中的不足进行点评。这个出发点值得商榷。


很多时候,学生在某一方面的表现是超出教师的预期的,对于这样的表现,教师应首先予以指出,通过清晰的描述让学生明白到底哪方面做得好。继而要解读这样的优秀做法在整个学习体系中的定位,让优点能有机会发扬光大。


例如,在讲单音时,教师会提及元音的长度在清辅音之前大幅度缩短的现象(pre-fortis clipping)。如果学生在练习时真的做到了这一点,就值得教师强调、强化!因为“音长”这个概念不仅仅在讲单音时要用到,在后续学习重音、节奏和语调时,都处于核心地位。能够把握音长,是个真正值得教师点评的亮点。


03

进步(或退化

只要不是第一次点评,学生前后的表现就一定会有过程性的变化。这种变化,不论积极与否,都值得教师点评。


语音操练是极其耗时的,短时间内很难看到实质性的改变。这时候需要教师点评的就不仅仅是发音面貌,还有意识方面的提升。有了正确的学习意识,也就把握住了正确的努力方向,这一点尤为值得关注。


反之,如果学生对于课程主旨和思路把握不到位,甚至出现偏差,这就不是小毛病而是重大退步了,必须及时拨乱反正!


04

努力程度

学生或许已经理解了课程的主旨,抑或其发音有一定的基础,说出来的音准并不差。这个时候,教师可以仔细体会其录音时候的精神状态和努力程度,给其鼓劲,同时指出其可以做得更好的方面。


例如,很多学生在练习说英语的时候过于放松,含胸驼背,所录的音听起来虽然音准还可以,但整体效果欠佳,有气无力。这时候就有必要提醒学生语音作业提交时要拿出饱满的精神状态,该有的送气、共鸣以及发音器官的动程等一定要做到位!


换言之,若学生即便音准欠佳,但每次提交录音时都郑重其事,珍惜每次练习的机会,说起话来中气十足,则很值得鼓励与褒奖!


05

相关性

语音教师和学习者的一大区别是“知识体系”是否具备。教师的站位较高,能够清晰地意识到某次作业录音在整个知识体系中的定位。


所以教师在点评时一定要指明学员这次作业的表现究竟和所学内容以及学习目标之间有怎样的相关性。


可以从三方面点评:

1) 与学习目标的相关性

重述、强调本次作业对应的学习目标;


2) 与语言的相关性

主要谈学习者录音中针对本次作业选取的语言操练内容的完成度。例如操练的是复合名词的重音,则要再次强调重音的落点在前一个词。


3) 与表意的相关性

语音学习,不论是音段音位(单音)还是超音段音位(语流),最为核心的一个指导思想就是要为了“表情达意”而学语音。为此,教师应引导学生体会其发音是否真的做到了为表意而服务。例如在学习句子重音时,如果学生摆放错了重音的位置,教师可以协助学生理解两种读法在语义上的差异,引导其步入正轨。


三、“评”的误区有哪些?


01

“点评语言”不客观具体

1) “正确/不对”

仅仅说right or wrong是无济于事的,必须说清楚为什么对,为什么不对。


2) “英国人/美国人不会这么说”

做老师的一定要尽量严谨。你怎么能这么肯定英美人不会这么说?!这样的评语其实很容易打消学习者的学习积极性。实际上,学语音的目的并不是和英美人说得一模一样,而是为了能把所学的英语用到口头交际中去。与其拿英美人来当标准,不如从表意的角度来分析为什么这么说不够理想。


3) “不够自然”

什么叫自然?虽然从直觉和听感上讲,语音确实有自然和不自然之分,但点评的时候这么说,仍显笼统,不够客观具体。对于这种情况,教师除了从语速、重音、弱读、连读等语流特征方面予以提点,还应亲身示范如何做才能显得清顺自然。


02

过度放大教师的作用

学习是不可替代的。只有学习者本人的努力才能带来实质性的提高。


“三分讲,七分练”,教师一定要引导学生重视并利用课外时间,养成每日练习口部操(参看《练习英语发音的正确姿势》)和语音的良好习惯。



四、“评”的模板是怎样的?


01

课堂教学的语音反馈模板

请看下表,该表格的设计者为剑桥大学出版社的资深英语教学研究经理 Laura Patsko

该表格侧重对语音教学课堂活动的整体关注,便于听课教师或者授课教师本人对学习者可能遇到的问题做出预测,并记录、呈现反馈意见。


举个例子,学生在发“cello”这个单词时,其反馈表有可能如下表——

注:这里的A, E, I 分别代表 Accuracy, Effort, Improvement,其后的数字代表教师对学生发音的评级,5为最高。


02

录音作业点评模板

参考上文第二点,从如下五个维度点评——

Problems/Difficulties

Highlights

Progress/Setback

Effort

Relevance

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